Medicina Sexual, Fertilidad, Urología y Andrología en Sevilla.

1. ¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una enfermedad infecciosa producida por un hongo del género cándida, más frecuentemente por la especie candida albicans y que puede transmitirse por vía sexual.

En la gran mayoría de los casos, la enfermedad comienza manifestándose con la presencia de placas de color rosa, comezón y ardor en la capa de piel más superficial de la boca, los labios y en los genitales externos, donde es más evidente.

En los hombres, esta enfermedad es menos frecuente que en las mujeres y suele presentarse como una inflamación del glande, en el pene, en una afección conocida como balanitis. Al ser esta, una zona húmeda, el hongo puede crecer de forma silenciosa (y transmitirse durante ese tiempo) hasta que el organismo responde con inflamación.

Los pacientes con sistemas inmunológicos debilitados (como los VIH positivos o que padecen de lupus eritematoso sistémico) pueden desarrollar infecciones severas de la mucosa del esófago o de otros órganos internos.

Aunque bastante raras, estas complicaciones pueden tener lugar. Por ello es importante que el diagnóstico y el tratamiento no deberían tardar mucho tiempo en llegar.

La candidiasis afecta a casi 3 de cada 4 mujeres al menos una vez en su vida. No obstante, es común que lleguen a ocurrir hasta dos episodios en ese periodo.

Las edades en la que la incidencia de candidiasis es mayor (en hombres y mujeres) se ubica entre los 20 y 40 años de edad.

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2. ¿Cómo se transmite?

Como se transmite la candidiasis

En condiciones normales, el hongo candida albicans forma parte de la flora habitual de la vagina, al igual que las bacterias de ácido láctico (lactobacilos) y juntos, mantienen el entorno bioquímico de esa zona y previenen que ciertos microbios patógenos invadan la mucosa y causen enfermedades.

Lo que sucede cuando una mujer desarrolla candidiasis es que ocurre una pérdida de ese equilibrio bioquímico y un debilitamiento de la mucosa, pudiendo ciertos microorganismos (como la candida albicans) reproducirse excesivamente y atravesar ese epitelio, provocando una respuesta inmune de tipo inflamatoria.

Sabiendo esto, al existir una sobrepoblación de candida albicans, este hongo puede transmitirse por vía sexual (coito vaginal o anal, inclusive) pudiendo a su vez, contagiar al hombre en la zona del glande y el pene (órganos que normalmente no deberían tener candida albicans como flora habitual).

Por sexo oral, la candidiasis pudiera afectar la fina mucosa de los labios y la superficie interna de la boca (los carrillos, las encías, el paladar, el esófago) en una patología conocida como candidiasis oral.

La candidiasis también puede ser transmitida por vía vertical, es decir, de madre a hijo durante el parto, provocando la variante neonatal de esta enfermedad.

3. ¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas que produce la candidiasis varían respecto a la localización anatómica de la infección pero, en términos generales, se presentan zonas enrojecidas y con comezón. En la candidiasis oral, estas placas son de color blanco.

Candidiasis en mujeres

Síntomas en mujeres

  • Comezón e irritación de la vagina (labios mayores, labios menores, vulva).
  • Ardor al orinar o durante relaciones sexuales.
  • Eritema (enrojecimiento) e inflamación de la vulva.
  • Secreción vaginal de color blanco y sin olor. Molestias vaginales.
  • Molestias vaginales.
Candidiasis en hombres

Síntomas en hombres

  • Humedad persistente en los pliegues del pene (entre glande y prepucio).
  • Secreción mucosa de mal olor.
  • Placas de piel blanca y brillante en la punta del pene.
  • Eritema (enrojecimiento), comezón y ardor en el pene al orinar o durante las relaciones sexuales.

La candidiasis oral en hombres o mujeres, se caracteriza por placas de piel blanquecina (de color perlado) y dolorosa en la mucosa bucal, fisuras en los ángulos de la boca (llamada queilitis) y lengua enrojecida.

4. ¿Puede un contagio ser asintomático?

Puede un contagio ser asintomatico

En teoría, casi un quinto de la población femenina en el mundo tiene candida albicans como flora habitual de la vagina, sin que esto origine manifestaciones clínicas de importancia (candidiasis propiamente dicha).

5. ¿Diferencias entre hombres y mujeres?

Hombres no circuncidados son especialmente susceptibles a contraer candidiasis, debido a que los pliegues del prepucio sobre el glande (surco balano prepucial) les proporcionan este ambiente húmedo y caliente para que el hongo prolifere e invada el tejido.

Diferencias entre hombres y mujeres

Las mujeres tienen mayor predisposición a sufrir de micosis por candida albicans debido a las condiciones de la vagina, al ser este, un sitio húmedo y cálido. No obstante, son los hombres los que tiene mayor riesgo de sufrir candidiasis debido a que este hongo no forma parte de la flora habitual del pene.

6. ¿Factores de riesgo de la enfermedad?

Entre los factores de riesgo que más aumentan la probabilidad de adquirir candidiasis en mujeres (como para que desarrollen la enfermedad o la contagien durante las relaciones sexuales sin protección) están:

  • El consumo indiscriminado de antibióticos, debido a que estos pueden acabar con la flora habitual de la vagina (los lactobacilos) pero no con los hongos (como la candida albicans), haciendo que los mismos proliferen y causen invasión de los tejidos.
  • Aumento de niveles sanguíneos de estrógenos, las hormonas sexuales femeninas por excelencia. Esto ocurre durante el embarazo y el consumo de píldoras anticonceptivas.
  • Frecuentes lavados vaginales con duchas o soluciones de uso tópico pueden llegar a barrer la flora habitual de la vagina (protección natural a microorganismos patógenos) y cambiar el pH de la zona.
  • Pacientes inmunocomprometidos (como en pacientes VIH positivo) o inmunodeprimidos (como los que consumen corticosteroides).
  • Pacientes diabéticos no controlados o con alteraciones metabólicas.
Factores de riesgo de la candidiasis

La prevención de la candidiasis pasa por el uso de preservativos de látex durante las relaciones sexuales (especialmente si no es una pareja habitual), usar ropa interior de algodón y poco ajustada (para que la humedad de la entrepierna no sea peligrosamente mayor) y mantener una sana higiene bucal.

7. ¿Cómo se diagnostica?

La candidiasis se diagnostica por medio de un examen físico del paciente que permita evaluar las lesiones cutáneas en los genitales externos, la boca y en otras localizaciones. La entrevista médica será clave para determinar que desencadenó la infección: relaciones sexuales previas, cambios de hábitos de higiene, etc.

En otros casos, también pueden realizarse pruebas más específicas como citologías y cultivos microbiológicos.

En los hombres, es común que el diagnóstico de candidiasis incluya un estudio de la mucosa intestinal y de su flora habitual.

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8. ¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento de la candidiasis depende de la localización en que tenga lugar. Por ejemplo, para las infecciones intertriginosas por candida albicans (en zonas de pliegues de piel como en los genitales externos, en las axilas, en la región pélvica de pacientes obesos o por debajo de los senos) es usual el uso de agentes desecantes (como compresas con solución de Burow) en las consultas médicas, para así eliminar la micosis.

También, son útiles los antimicóticos de uso tópico, como el fluconazol y el miconazol. Estos son bastante efectivos para tratar la cándida y deben ser indicados por un médico. Nunca automedicarse (al menos no con fármacos orales).

Paralelamente, y como muchos estudios atestiguan, la candidiasis de tipo crónico necesita de una revisión completa de la alimentación de la paciente, para eliminar un exceso de picos de glucosa en sangre que es de lo que suele alimentarse la colonia de bacterias. Este tipo de dietas son muy restrictivas e incluyen la eliminación de muchas de las fuentes de hidratos de carbono que solemos tomar tradicionalmente como la patata o el arroz.

9. ¿Cómo tratar la candidiasis en lactantes?

La candidiasis en lactantes se caracteriza por enrojecimiento, irritación y molestias en la piel de la zona del pañal, similar a una dermatitis por contacto (pañalititis). Esta afección pudo haber sido contraída durante el parto o por adquirir el hongo al ser manipulado.

Esta variante de la candidiasis se trata con medidas conservadoras inicial (aumento de la frecuencia del cambio del pañal, uso de pañales ultra absorbentes, mejor higiene de la zona) y aplicación de cremas antimicóticas como con imidazol.

Si la candidiasis del lactante es oral se trata con soluciones tópicas bucales con nistatina, otro antimicótico. Esta medida se usa también en la candidiasis oral (o bucofaríngea) en los adultos, con bastante éxito.

10. ¿Existen re-infecciones tras haber recibido tratamiento? ¿hasta qué momento sigue siendo transmisible?

No existe inmunidad contra la enfermedad por haberla padecida anteriormente, por lo que las re-infecciones con candida albicans no sólo pueden ocurrir en el futuro, sino que además, son bastante frecuentes.

Por lo general, las mujeres que desarrollan candidiasis en algún momento de sus vidas, la vuelven a padecer meses o años después. Esta estadística es un poco menor para los hombres.

Ahora bien, la enfermedad sigue siendo transmisible hasta que los tratamientos con antimicóticos cumplan su función de eliminar la proliferación de hongos en la piel. Por lo que se hace necesario que mientras dure el tratamiento, las parejas tengan relaciones sexuales con preservativo de látex.

Preguntas Frecuentes

¿Puede haber complicaciones serias?

Si la enfermedad no se trata adecuadamente y, la proliferación de hongos persiste y aumenta con el paso de los días, la candidiasis puede cronificarse, dando como resultado, una excesiva propagación del hongo a zonas tan distales como las palmas de las manos o los pliegues ungueales de los pies (candidiasis mucocutánea).

Dr. Natalio CruzJefe del servicio de Andrología
El Dr. Cruz, con 25 años de experiencia médica, ha sido hasta 2016 Jefe de la Unidad de Andrología en el Servicio de Urología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, Coordinador Nacional de Andrología de la Asociación Española de Urología (AEU) y Secretario General de la ESSM, cargos que ha delgado para centrarse de lleno en el ilusionante proyecto de ofrecer una consulta médica privada de alto nivel en Sevilla.

¿Qué diferencias hay entre una candidemia y una candidiasis invasora?

Una candidiasis invasora es en la que la infección inicial (en genitales externos, por ejemplo) se propaga a sitios tan diversos como los riñones, el cerebro, los ojos o las delicadas válvulas cardiacas. Ocurre en personas con sistemas inmunológicos bastante debilitados o en pacientes hospitalizados.

Ahora bien, una candidemia es un estado septicémico grave en el que el hongo llega al torrente sanguíneo y puede depositarse en casi cualquier tejido u órgano del organismo. Suele producirse tras procedimientos médicos como la implantación de catéteres venosos inguinales.

Una candidemia siempre precede a una candidiasis invasora.

Dr. Natalio CruzJefe del servicio de Andrología
El Dr. Cruz, con 25 años de experiencia médica, ha sido hasta 2016 Jefe de la Unidad de Andrología en el Servicio de Urología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, Coordinador Nacional de Andrología de la Asociación Española de Urología (AEU) y Secretario General de la ESSM, cargos que ha delgado para centrarse de lleno en el ilusionante proyecto de ofrecer una consulta médica privada de alto nivel en Sevilla.

¿Cuándo una candidiasis mucocutánea pasa a ser invasora y cómo se trata?

Esta transformación del cuadro clínico inicial ocurre en personas con sistemas inmunológicos extremadamente débiles, como los pacientes con VIH, diabetes no controlada o los que reciben tratamientos inmunosupresores (quimioterapia contra el cáncer, esteroides, fármacos anti rechazo de órganos trasplantados, etc.).

Dr. Natalio CruzJefe del servicio de Andrología
El Dr. Cruz, con 25 años de experiencia médica, ha sido hasta 2016 Jefe de la Unidad de Andrología en el Servicio de Urología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, Coordinador Nacional de Andrología de la Asociación Española de Urología (AEU) y Secretario General de la ESSM, cargos que ha delgado para centrarse de lleno en el ilusionante proyecto de ofrecer una consulta médica privada de alto nivel en Sevilla.

Dr. Natalio CruzJefe del servicio de Andrología
El Dr. Cruz, con 25 años de experiencia médica, ha sido hasta 2016 Jefe de la Unidad de Andrología en el Servicio de Urología del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla, Coordinador Nacional de Andrología de la Asociación Española de Urología (AEU) y Secretario General de la ESSM, cargos que ha delgado para centrarse de lleno en el ilusionante proyecto de ofrecer una consulta médica privada de alto nivel en Sevilla.

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2 respuestas a Candidiasis

  • Esher Spain dice:

    Hola, soy una chica que tiene infección por candida de manera recurrente y ya he pasado por tratamientos vía vaginal y oral sin éxito…mi pregunta es si tienen algún tratamiento diferente a lo que he usado como dietas…

    • Clínica Urología y Andrología Andromedi Spain dice:

      Hola Esther, sabemos que es una afección que cuando se cronifica es muy muy complicada de eliminar. En estos casos donde los fármacos normales no actúan (a veces incluso empeoran) hay que tratar la zona donde se produce la infección (la vagina) como un lugar conectado con el resto del cuerpo, sobre todo a través de potenciar el sistema inmunológico, donde efectivamente la alimentación es uno de los factores clave para iniciar una batalla a largo plazo. Es lento, pero se puede.

      Normalmente derivamos los casos de candida persistente de larga duración a profesionales más especializados en esta infección, como puede ser el caso del Dr. Saavedra en Barcelona, el cual nos consta que ha curado cientos de casos persistentes mediante dieta muy estrictas y óvulos fungicidas. Le dejamos su web, esperamos pueda ayudarle, un saludo >>> https://vicentesaavedra.com/candidiasis-vaginal-cronica-vaginosis-bacteriana/